考媳妇

文化艺术 / 2009-4-7

有一户人家有四个儿子,大的三个儿子都已结了婚。只有小儿子尚未订婚。一天老公爹想:我年纪大了,儿子长年在外,得要从三个媳妇中挑一个当家人。挑谁呢?老公爹想考考她们。

这天,老人把三个媳妇叫到跟前,说:“这几天农闲,让你们都回娘家去玩几天。”三个媳妇听了都很开心。

公爹说:“你们要同日去同日回,并且各要带一件东西回来。”

媳妇们说:“公公只管吩咐。”

“大媳妇要三五天回转,带回‘四脚团蟹’;二媳妇要七八天回转,带回‘骨内带油’;三媳妇要半个月回转,带回‘纸包火’。”

三个媳妇一听都被难住了。但她们口里都不说,生怕人家说自己不聪明。

三个媳妇一道打扮打扮,一道出门走了。走到三岔路口要分手了,三个人想想不走了,公爹要我们三五天、七八天、半个月回来,怎么可以同日而归呢?三个人商量了好半天,商量不出个结果,便坐在路旁哭起来了。

三岔路口附近有一户人家姓秦,该家有个姑娘叫秦秋香,长来聪明能干,件件皆能。秋香正在门口绣花,忽然听见路旁有哭声,便三步二步跑了出来。问:“三位姐姐有啥不顺心的事,能不能告诉我听听?”三个媳妇就如此这般讲给她听。秋香听罢,笑了一笑说:“这事不难,一个三五天是十五天,一个七八天也是十五天,一个半个月也是十五天。”三个媳妇听得笑了,后又问:

“啥叫‘四脚团蟹’?”

“豆腐!”

“啥叫‘骨中带油’?”

“鸡蛋!”

啥叫‘纸包火’?”

“灯笼!”

三个媳妇高高兴兴地回了娘家,十五天后带了东西回转了。

公爹看她们同时回来,又看到带回了规定的东西,心里很开心。但他分不出三个媳妇的高低,也难于确定谁来当家。于是就探问,是谁先晓得这内中有奥妙。三个媳妇说是三岔路口秦秋香所教。老公爹想,哎哟,这秦秋香倒是我家最合适的当家人。于是托一个媒人去说亲。为儿子找媳妇。哪晓得,小儿子早在半年前,在秦秋香家做过半个月的木工活,两个人早已有了心。经媒人一说,立即成功,当年重阳完婚。

小媳妇秦秋香娶进门后,老公爹就想把钥匙交给她掌管,又一想还得考考她们。

这天,老公爹把四个媳妇叫到跟前说:“我今朝要考考你们。哪一个中考的就为我们家的当家人——今天中午,我要你们烧一顿七样饭、十样菜。”三个大的媳妇倒为难了:这七样的饭,十样的菜怎么烧呢?想想没有本领。小媳妇秦秋香却笑了一笑说:“不要紧,到中午保证让你们吃到!”

中午时候,秦秋香端出了绿豆饭、韭(九)菜炒蛋,老公爹高兴得胡子直翘,当下把钥匙交给了小媳妇。

从这时起,这家人家就由秋香来掌权。因为她聪明能干,把家里家外料理得井井有条。全家人都服服帖帖,日子也过得和和睦睦、欣欣向荣。                         口述者:朱殿玉  搜集者:黄伟新  王新梅